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History and Meaning of Easter   Historia y significado de la Semana Santa tulips & Easter Eggs graphic (605 bytes)

tulips & Easter Eggs graphic (605 bytes)  Origin of the Easter Bunny   El origen del conejo de Pascua

The History of Easter Eggs   La Historia de los huevos de Semana Santa tulips & Easter Eggs graphic (605 bytes)

History and Meaning of Easter

In today's time Easter is generally thought of as a Christian religion, however Easter is really a convergence of three traditions: Pagan, Hebrew and Christian. Although the observance of Easter was at a very early period in the practice of the Christian church, a serious difference as to the day for its observance soon arose between the Christians of Jewish descent , and those of Gentile descent, which led to a long controversy.

Pagan Origins
The Pagan origins of the holiday according to a Venerable Bede, English historian of the early 8th century, the name Easter, like the name of the days of the week, is a survival from the old Teutonic mythology. According to Bede it is derived from the Norse "Ostara" or "Eostre", the Anglo-Saxon goddess of spring, to whom the month of April, and called Eostur-monath, was dedicated. The Greek myth, Demeter and Persephone, with its Latin counterpart, Ceres and Persephone, conveys the idea of a goddess returning seasonally from the nether regions to the light of day. This is in conjunction with the festival of spring, or vernal equinox, March 21, when nature is in resurrection after winter.

Egg & bunny graphic (9666 bytes) The origin of the Easter bunny comes from the fact that rabbits are notable for their capacity of abundant production of young especially at this time of year. The use of Easter eggs, has its roots in the characteristic of eggs laid in great numbers in the spring being colored like rays of the returning sun and the northern lights or aurora borealis. There is also a long tradition of decorating Easter eggs and giving them at Easter. See The History of Easter Eggs, below, for more information about this tradition. Today, children love to participate in Easter egg hunts. The colorful eggs are hidden indoors and outdoors and children delight in searching for these fun and edible treasures.


Hebrew Origins - Passover
The month (April), Bede says, was the same as the mensis paschalis, "when the old festival was observed with the gladness of a new solemnity" The root pasch, from which so many other names for Easter are derived, is from the Hebrew pesach (Passover) from the verb form "he passed over." In Exodus XII we read of the night in Egypt when the angel of death "passed over" the dwellings of the Israelites, so sparing their first-born. Therefore, the Passover or Jewish Pesach, is celebrated during Nisan, the first month of the Hebrew year.


Christian Origins
It was at the feast of the Passover in Jerusalem that Jesus, a Jew, was crucified, his body was entombed in a cave with a huge rock covering the entrance, and 3 days later rose from the dead. Jesus is believed to be the son of God.  A name for Easter, therefore, is Pasch, in various spellings, and churches throughout the world celebrate Easter as a major holiday period ranking with Christmas. In Mexico and Costa Rica, Holy Week (Semana Santa) is one of the most important holiday periods during the year.

There is no indication of the observance of the Easter festival in the New Testament, or in the writings of the apostolic Fathers. The sanctity of special times was an idea absent from the minds of the first Christians, who continued to observe the Jewish festivals, though in a new spirit, as commemorations of events which those festivals had foreshadowed. Thus the Passover, with
a new conception added to it of Christ as the true Paschal Lamb and the first fruits from the dead (vernal equinox winter to spring theme), continued to be observed, and became the Christian
Easter.

The History of Easter Eggs basket of eggs graphic (8248 bytes)
The egg has represented mystery, magic, medicine, food and omen. It is the universal symbol of Easter celebrations throughout the world and has been dyed, painted, adorned and embellished in the celebration of its special symbolism.

Before the egg became closely entwined with the Christian Easter, it was honored during many rite-of-Spring festivals. The Romans,Gauls, Chinese, Egyptians and Persians all cherished the egg as a symbol of the universe. From ancient times eggs were dyed, exchanged and shown reverence.

In Pagan times the egg represented the rebirth of the earth. The long, hard winter was over; the earth burst forth and was reborn just as the egg miraculously burst forth with life. The egg, therefore, was believed to have special powers. It was buried under the foundations of buildings to ward off evil; pregnant young Roman women carried an egg on their persons to foretell the sex of their unborn children; French brides stepped upon an egg before crossing the threshold of their new homes.

With the advent of Chrisianity the symbolism of the egg changed to represent, not nature's rebirth, but the rebirth of man. Christians embraced the egg symbol and likened it to the tomb from which Christ rose.

decorated eggs graphic (12337 bytes) Old Polish legends blended folklore and Christian beliefs and firmly attached the egg to the Easter celebration. One legend concerns the Virgin Mary. It tells of the time Mary gave eggs to the soldiers at the cross. She entreated them to be less cruel and she wept. The tears of Mary fell upon the eggs, spotting them with dots of brilliant color.


A Polish legend tells of  Mary Magdalen going to the sepulchre to anoint the body of Jesus. She carried a basket of eggs to serve as a repast. When she arrived at the sepulchre and uncovered the eggs the shells had miraculously taken on a rainbow of colors.

Decorating and coloring eggs for Easter was the custom in England during the middle ages. The household accounts of Edward I, for the year 1290, recorded an expenditure of eighteen pence for four hundred and fifty eggs to be gold-leafed and colored for Easter gifts.

The most famous decorated Easter eggs were those made by the well-known goldsmith, Peter Carl Faberge. In 1883 the Russian Czar, Alexander, commissioned Faberge to make a special Easter gift for his wife, the Empress Marie.

The first Faberge egg was an egg within an egg. It had an outside shell of platinum and enameled white which opened to reveal a smaller gold egg. The smaller egg, in turn, opened to display a golden chicken and a jeweled replica of the Imperial crown. This special egg so delighted the Czarina that the Czar promptly ordered the Faberge firm to design further eggs to be delivered every Easter. In later years Nicholas II, Alexander's son,continued the custom. Fifty-seven eggs were made in all.

Today eggs are decorated it with superb artistry. Some use flowers and leaves from greeting cards, tiny cherubs, jewels and elegant fabrics, braids and trims, to adorn the eggs. They are separated, delicately hinged and glued with epoxy and transparent cement, then when completed, they are covered with a glossy resin finish.  Children color with wax crayons then dip the egg in a dye to create colorful easter eggs. Some artists have hand printed poems that scroll out from the decorated egg. Although the omens and the mystery of the egg have disappeared today, the symbolism remains, and artists and children delight in the old world tradition of adorning and coloring eggs.

Historia y significado de la Semana Santa

Hoy en dia se piensa que La Semana Santa es generalmente de los Cristianos, como sea la Semana Santa es verdaderamente una union de 3 tradiciones: Paganos, Hebreos y Cristianos. Aunque las observanciones de Semana Santa fue un periodo muy temprano en la practica de la iglesia Cristiana, una serie de diferencias como hasta el dia de hoy, estas observanciones tan repentinas surgieron entre los Cristianos y los descendientes Jesuitas y descendientes  gentiles, con lo cual la pascua fue el inicio de una larga controversia.

Origen Pagano

El origen Pagano en los dias festivos de acuerdo con el Beda el Venerable los historiadores ingleses de los primeros Octavos centenarios, nombre de Pascua como los dias de los nombres de las semanas es un sobreviviente de la vieja metodologia

Teutanico. De acuerdo con Beda es un derivado de la Norse" Ostara" o "Eostre", el anglo-saxon Dios del verano a quien en el mes de Abril y era llamado Eostur-monath era dedicado. El mito griego de Demetrio y Persephone  con su acuerdo Latino, Ceres y Persephone compartieron la idea de que el regreso de la temporada de la region de la luz del dia. Esto en conjunto con el festival de verano o equinoxio Vernal Marzo 21 cuando la naturaleza esta en resurrecion despues del invierno.

egg&bunny graphic (9666 bytes)El origen del conejo de Pascua viene del hecho de que los conejos eran muy notables y para ellos la capacidad de crear abunantementes conejos  era la especialidad sobre todo en ese tiempo del an~o. El uso de los huevos de Semana Santa tiene la raiz en la caracteristica de que los huevos se colocan en un gran numero cuando comienza la primavera pintados como rayo del amanecer del sol y la aurora. Hay tambien una larga tradicion de decoracion de los huevos de Semana Santa y que ellos dan en Semana Santa. Abajo vea la Historia de los Huevos de Semana Santa para mas informacion acerca de esta tradicion. Hoy en dia los nin~os adoran participar en la busqueda de los huevos de Semana Santa.
Los huevos pintados que estan escondidos adentro o afuera de las puertas, los nin~os se divierten en la busqueda de estos ya que este es un tesoro comestible.

Origen Hebreo - Pascua Judia

El mes de (Abril), Beda dice, fue lo mismo como los meses pascuales, "cuando el viejo festival era observado como alegria de una nueva solemnidad" La raiz pascual, que muchos otros nombres de Pascuas son derivados del hebreo del verso (el murio). En exodos 7 leemos en la noche de Egipto cuando el angel de la muerte murio paso, por eso el murio o Jesus Paso es celebrado durante Nisan el primer mes de an~o Hebreo.

Origen Cristiano

Era la fiesta de la Pascua Judia que Jesus un judio fue crucificado, su cuerpo fue sepultado en una cueva con una inmensa roca cubriendo la entrada y 3 dias despues resucito de la muerte. Jesus se creia ser el hijo de Dios. El nombre para pascua es Pasch en diferentes formas de escribirlo, iglesias por todo el mundo celebraraban la pascua como una fiesta mayor compitiendo con la navidad. En Mexico y Costa Rica semana santa es unos de los dias festivos  mas importantes durante el an~o.

No hay ninguna indicacion de la observacion del festival de pascua en el Nuevo Testamento, o en los escritos del padre apostolico. La santidad de tiempos especiales fue una idea absenta de las memorias de los primeros cristianos, que continuaban observando que los festivales jesuitas durante un nuevo espiritu como conmemoraciones de eventos de esos festivales tenian conocimiento de la pascua judia con una nueva concepcion agregada a lo de Cristo como el la oveja pascual verdadera y los primeros frutos de la muerte (tiempo promedio de verano a primavera) continuaba ser observado y se hizo la pascua cristiana.

La Historia de los huevos de Semana Santa basket of eggs graphic (8248 bytes)

Los huevos representan misterio, magia, medicina, comida y otras cosas. Es un simbolo universal de Semana Santa en las celebraciones a lo largo del mundo y han sido ten~idos, pintados, adornados y embellecidos en la celebracion de este simbolismo especial.

Antes de que los huevos llegaran a entrelarzarse cercanamente con la semana santa de los Cristianos, fue honorado durante muchos ritos de Festivales Primaverales. Los Romanos, los Galos, Chinos, Egipcios y Persianos todos adoraban a los huevos como un simbolo universal. Desde la antiguedad los huevos fueron ten~idos, intercambiados y mostrados reverencia.

En los tiempos paganos los huevos representan el renaciomiento de la tierra. El largo y duro invierno habia pasado, la tierra estallo y renacio justo como un huevo milagrosamente lleno de vida. Los huevos en aquel antonces se creia que tenian una fuerza especial. Estaban enterrados bajo las fundaciones de edificios para protegerlos del mal, mujeres jovenes romanas embarazadas acarreaban un huevo en sus personas para fortalecer el sexo de sus nin~os por nacer; las novias francesas se paraban sobre un huevo antes de cruzar la entrada de sus nuevos hogares.
Con el adviento de la cristinianidad el simbolismo de los huevos cambio a representar nacimientos no renacidos pero el renacimiento del hombre. Los cristianos enfocaron al simbolo del huevo como la tumba donde cristo resucito.

decorated eggs graphic (12337 bytes)El folklor de las viejas leyendas Polacas y creencias cristianas, firmemente atribuian el huevo para la celebracion de pascua. Una eleyenda concernia a la virgen Maria, se decia que en el tiempo que Maria les dio huevos a los soldados en la cruz. Ella los entretenia para que fueran menos crueles y entonces ella lloraba. Las lagrimas de Maria cayeron sobre los huevos manchandolos con puntos de colores brillantes.

Una leyenda Polaca que Maria Magdalena cuando iba al sepulcro a ungir el cuerpo de Jesus. Ella acarreaba una canasa de huevos que le servia como un alimento. Cuando ella llego al sepulcro y destapo los huevos el cascaron habia milagrosamente tomado el color de un arcoiris.

La decoracion y el pintado de los huevos para Semana Santa era una custumbre en Inglaterra durante la edad media. Los acumuladores de Edward Primero del an~o 1290, recaudaron como expedientes de 18 pences por un 150 huevos para ser calcados y coloreados para regalos de Pascua.

El mas famoso Huevos de Semana Santa decorado fue este hecho por el buen conocedor orfebre Pedro Carl Faberge. En el an~o de 1883 el ruso Czar. Alexander comisiono a Faberge para hacer un huevo especial para un regalo de su esposa, la emperatriz Marie.

La primer huevo de Faberge fue un huevo con un huevo adentro. En la parte superior del cascaron de platico y enmo pintado y al abrir contenia otro huevo pequen~o dorado. El huevo pequen~o en turno al abrirle enfocaba un pollito dorado como una replica de una joya de la corona imperial. Este huevo en especial fue del agrado de Czarina que el Czar inmediatamente ordeno a la firma de Faberge para que este se lo entregara cada dia de pascua. An~os despues Nicolas II hijo de Alexander continuo con la costumbre, 57 huevos fueron hechos por todos.

Hoy en dia los huevos son decorados con una maravillosa maestria. Algunos usan flores , hojas de tarjetas de postales, un pequen~o angelito, joyas y materiales elegantes, puntos y bordados  para adornar los huevos. Estos son separados, delicadamente y pegados con goma transparente, una vez que estan conmpletos estan cubiertos como toque final con resina. Los nin~os los pintan con crayolas, los pintan con colorantes para crear los colores de pascua. Algunos artistas escriben poemas que resaltan del huevo decorado. Por lo tanto los mitos y el misterio de los huevos ha desaparecido hoy en dia, el simbolismo permanece y artistas y nin~os les agrada la vieja tradicion de adornar y pintar los huevos. 

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